¿Qué le está enseñando Internet a nuestro cerebro?

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¿Qué le está enseñando Internet a nuestro cerebro?

Mensaje  Admin el Mar 19 Ene - 10:58

Parece que pasarse todo el día frente a un ordenador conectado a Internet
no solo está cambiando nuestra forma de trabajar, hacer amigos o comprar
porquerías. El neurólogo Gary Small, de la UCLA, afirma que utilizar
Internet todos los días modifica sutilmente nuestro cerebro, haciéndonos -casi
siempre- un poco mas listos. Small ha volcado sus teorías en un libro titulado “
iBrain - Surviving the Technological Alteration of the Modern Mind”, en
el que afirma que éste efecto es aún más notable en los jóvenes y niños.
¿Internet está cambiando nuestros cerebros? Puede que sí.

La mayor parte
de los habitantes de los países llamados “desarrollados” poseen en sus
casas uno o más ordenadores conectados a internet. Los miembros de la familia
utilizan esta tecnología para obtener acceso a información de todo tipo o
-simplemente- entretenerse. El grado de penetración que tiene internet en
nuestras vidas supera ampliamente las previsiones de hace tan solo una década.
Dedicamos una buena parte del día a leer o escribir correos electrónicos,
navegar por la web, relajarnos participando en redes sociales y -por que no- jugando. Y muchas veces,
hacemos todo eso al mismo tiempo.


¿Internet está cambiando nuestros cerebros? Puede
que si.

Según el Dr. Gary Small, un científico de la
UCLA, toda esta actividad relacionada con Internet nos cambia sutilmente.
Small, que en realidad es uno de los neurólogos más importantes de los Estados
Unidos, acaba de publicar un libro titulado “iBrain - Surviving the
Technological Alteration of the Modern Mind
” (algo así como “ iBrain -
Sobrevivir a la alteración tecnológica de la mente moderna
”), en el que
describe la manera en que cree que las nuevas tecnologías impactan en nuestro
cerebro. Los resultados de su investigación indican que el uso de internet y
la navegación por la web “tienen un marcado efecto en nuestros
cerebros
que, siempre según sus dichos, son mucho más flexibles de lo
que la mayoría de la gente cree. Especialmente -nos recuerda Small- en el caso
de los jóvenes.

La mayor parte de nuestras acciones diarias, repetidas
hasta el cansancio -como la investigación y la navegación web- pueden incluso promover el crecimiento de
las neuronas y sus conexiones dentro del cerebro, afectando nuestro
pensamiento y comportamiento
. Por supuesto, como ocurre a menudo, no todas
son buenas noticias. Si bien Internet parece aumentar nuestras funciones
cerebrales en algunos aspectos, el trabajo de Small descubrió que también puede
conducir -por ejemplo- a la pérdida de memoria. De hecho, se conocen algunas
investigaciones que sugieren vínculos entre el uso excesivo del ordenador y
condiciones médicas como el trastorno por déficit de atención, la depresión y la
ansiedad, sobre todo en personas jóvenes.

Una hora de uso de internet al día pueden ayudar a
mejorar sus habilidades.

Pero es muy posible que los aspectos
positivos del uso de internet superen ampliamente a sus efectos nocivos. La
investigación de la UCLA ha puesto de manifiesto que sólo una hora de uso de
Internet por día puede mejorar las funciones cerebrales de forma
perceptible.
A medida que nuestro cerebro es modelado por nuestras
actividades diarias y el uso del ordenador, se producen cambios que pueden tener
efectos profundos en nuestra forma de pensar, sentir y comportarnos
”, dice
el profesor Small. “Podemos mejorar nuestros tiempos de reacción frente a los
estímulos visuales y mejorar de muchas formas nuestra capacidad de atención.
Desarrollamos una mayor capacidad para tamizar rápidamente grandes cantidades de
información y decidir qué es lo importante y lo que no nos interesa. De esta
manera, nos adaptamos a hacer frente a las cantidades masivas de información que
aparecen y desaparecen en nuestras pantallas mentales
continuamente.


Sin embargo, algunos investigadores ubicados en la
vereda opuesta de Small temen que el uso prolongado de ordenadores pueda
dañar algunas habilidades sociales
. Un estudio de la Universidad de
Stanford, por ejemplo, encontró que por cada hora que pasamos en nuestras
computadoras, el tiempo de interacción “tradicional” con otras personas,
cara a cara, disminuye en unos 30 minutos. Con menos contacto físico y dejando
de utilizar el lenguaje corporal, corremos el riesgo de comenzar a interpretar
mal a los demás. Nuestras relaciones humanas pueden sufrir, porque las zonas del
cerebro ubicadas en la corteza prefrontal -las que responden a las expresiones
faciales- cada vez estarán menos desarrolladas.

El secreto es encontrar un equilibrio entre el
tiempo que le dedicamos a cada cosa.

"Cualitativamente, las
decisiones que necesitamos tomar rápidamente no nos exigen de la misma forma que
aquellas que nos permiten evaluar tranquilamente las distintas posibilidades y
decidir con tiempo
”, dice Small. Las decisiones más importantes son a menudo
aquellas que debemos tomar bajo presión y en tiempos realmente cortos. El uso de
internet, por extraño que pueda parecernos, nos favorece a la hora de
enfrentarnos al mundo real. Como consejo, el neurólogo nos recuerda que el
secreto de casi todo se encuentra en buscar un equilibrio. Podemos beneficiarnos
del uso de internet y la tecnología si distribuimos adecuadamente nuestro tiempo
Es de sentido común: Necesitamos equilibrar el tiempo que pasamos en
Internet con el tiempo social real. Si trabajas todo el día frente al ordenador,
intenta ver a tus amigos por la noche, en lugar de ingresar a sitios de redes
sociales o jugar juegos de vídeo
”, agrega Small. En el otro extremo, “si
nunca usas un ordenador, quizás sea hora de que consideres utilizar uno. Hemos
encontrado que incluso una hora de uso de Internet al día pueden ayudar a
mejorar sus habilidades de procesamiento de información, incluso en personas de
55 o 60 años.


Parece que incluso utilizar un buscador web fortalece -por llamarlo de alguna manera- nuestro
cerebro. Cada vez que Google nos devuelve 5 millones de resultados como
respuesta a nuestra búsqueda de “mujeres desnudas”, nuestro cerebro se ve
obligado a seleccionar la alternativa más adecuada, casi siempre en poco tiempo.
Ese pequeño ejercicio, repetido durante varias horas, todos los días, termina
por dotarnos de una habilidad especial, que quienes no utilizan Internet
generalmente no poseen. Internet también nos ayuda a mejorar nuestra capacidad
de “hacer dos cosas a la vez”. Small dice que la mayoría de la gente
navega por la web mientras que mantiene un ojo en la bandeja de entrada de su
cliente de correo electrónico o en el programa de mensajería instantánea.
Esto también termina convirtiéndose en algo útil con el tiempo.

El grado de penetración que tiene internet en
nuestras vidas es enorme.

Parece que las opiniones están divididas.
Es bastante obvio que -si nos vamos a los extremos- un tío que pasa 20 horas al
día frente a un ordenador será prácticamente un imbécil en el mundo real: Puesto
en un pub frente a una señorita empezará a buscar como loco el ratón o el botón
de “play”. Pero es innegable que ejecutar nuestro cerebro -ya sea
utilizando internet o cualquier otra herramienta- a largo plazo tiene que ser
positivo. El secreto, como dice Small, parece ser encontrar un cierto equilibrio
entre el tiempo que le dedicamos a cada cosa. ¿Que te parece?
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Visto en The Independent


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