Los extraños orígenes de algunas de las grandes empresas tecnológicas de nuestros días

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Los extraños orígenes de algunas de las grandes empresas tecnológicas de nuestros días

Mensaje  Admin el Dom 11 Oct - 10:16

Cuando pensamos en Sony, Nokia, IBM o Nintendo, a todos nos vienen a la cabeza
consolas, teléfonos móviles, ordenadores o microprocesadores, pero aunque pueda
sorprender, en sus orígenes ninguna de estas empresas se
dedicaba
a los campos que las han hecho mundialmente conocidas. Os
invito a que me acompañéis en este paseo por la historia y veáis cómo nacieron y
cómo fueron los primeros años de algunas de los grandes tecnológicas de nuestros
días:


Nokia

Fundada
en 1865 por Fredrik Idestam cuando Finlandia todavía formaba parte del Imperio
Ruso, fue originariamente una fábrica de pulpa de madera para
la producción de papel
sita en el suroeste del país. Posteriormente fue reubicada en la ciudad
de Nokia
, de donde cogió su nombre a principios del siglo
XX.

Éste fue el primer
logo
de la compañía:


En
1967 adoptó su denomación definitiva, Nokia Corporation, y
continuó creciendo mientras fabricaba productos tan variados como neumáticos
para coches y bicicletas, papel, zapatos, ordenadores o televisores.

No
fue hasta 1987 cuando se introdujo en un nuevo mercado que por
aquel entonces comenzaba a dar sus primeros pasos y que distaba mucho de
parecerse a lo que es hoy en día. Me refiero, cómo no, a la telefonía
móvil
. Lo hizo con el Mobira
Senator
, un armatoste de 9,8 Kg pensado para llevar integrado en los coches
de aquella época que hacía gala de una pantalla monocromo y utilizaba tecnologia
NMT 450, siglas del 'Nordic Mobile Telephone', un estándar noruego de
telecomunicaciones que una década después acabaría dando lugar al GSM.

Sony

En
septiembre de 1945, poco después de que acabara la 2ª Guerra Mundial, un joven
japonés llamado Masaru Ibuka abrió un pequeño taller
para la reparación de radios
en la tercera planta de un edificio de
Tokio que había resultado bombardeado durante el conflicto bélico.

Además
de reparar radios, Ibuka y sus empleados fabricaban convertidores de onda corta,
adaptadores que podían convertir fácilmente radios de onda media en superheterodinos
o receptores de ondas de cualquier longitud.

Poco después, Akio
Morita
, amigo personal de Ibuka, a quien había conocido en las
reuniones del Comité de Investigaciones en Período Bélico, supo
de la aventura que había emprendido su colega, se puso en contacto con él y
decidieron trabajar codo con codo para hacer crecer el
negocio.

Comenzaron a vender un voltímetro de tubos al
vacío
que tuvo una gran aceptación, hasta el punto de que el 7 de mayo
de 1946 decidieron dar un paso adelante y convirtieron lo que poco antes era
sólo una tienda en toda una compañía, a la que llamaron Tokyo Tsushin
Kogyo o Totsuko
(Corporación de Ingeniería de Telecomunicaciones de
Tokio
).

Durante los siguientes años, Ibuka y Morita estuvieron
buscando un nombre más apropiado, más corto y más fácil de
recordar para su compañía hasta que en 1955 se decantaron por
Sony
, un término que resulta de la mezcla entre la palabra latina
'sonus' (sonido), la inglesa 'sunny' y de
'sonny-boys', un término japonés que significa
prodigios.

IBM

IBM nació
el 15 de junio de 1911 fruto de la fusión de 3 empresas,
Tabulating Machine Company, Computing Scale Corporation e International Time
Recording Company. Su denominación inicial, Computing Tabulating
Recording Corporation (CTR)
, pervivió hasta el 14 de febrero de
1924
, cuando cambió su nombre a International Business Machines
Corporation (IBM)
.

En la siguiente imagen podéis ver la
evolución
que ha experimentado la imagen de esta marca:


Las
compañías que dieron origen a IBM fabricaban productos tales como sistemas para
el control de empleados, máquinas para cortar carne o equipos para la
gestión de tarjetas perforadas
. El éxito comercial de estos últimos
aparatos, fundamentales en la evolución de los primeros computadores, fue lo que
decidió a sus responsables a centrarse en la comercialización de los mismos y
dejar de lado el resto de artículos.

Por cierto, el primer
ordenador con las siglas de IBM no llegó hasta 1944
. Respondía al
nombre de Automatic Sequence Controlled Calculator, aunque fue
más conocido como Mark I, y fue la primera máquina capaz de
ejecutar cálculos complejos de manera
automática
.

Nintendo

Hoy es
una de las marcas más conocidas a nivel mundial y su imagen está asociada,
indefectiblemente, a la fabricación de consolas y videojuegos de éxito, pero sus
inicios fueron completamente
diferentes
. Nintendo fue fundada en Kioto el 23 de septiembre de
1889
por Fusajiro Yamauchi y durante más de medio
siglo esta compañía se dedicó únicamente a la producción y distribución de
un juego de cartas llamado hanafuda.


En 1963, Hiroshi Yamauchi, nieto de
Fusajiro Yamauchi, renombró la Nintendo Playing Card Company
como Nintendo Company, Limited y dio el visto bueno para que la
empresa expandiera sus áreas de negocio habituales y probara suerte con
proyectos que nada tenían que ver con los naipes.

Así, se hicieron cargo
de una flota de taxis made in Nintendo, pusieron en marcha una
cadena de hoteles, un servicio de cómida
rápida
e incluso un canal de televisión propio. Todos
estas aventuras empresariales fueron fracasando una tras otra y llevaron a la
compañía a una difícil situación económica, acuciada por las deudas. Vistos los
fallidos intentos de los años previos, y asumiendo además que las ventas de
cartas estaban bajando con el paso de los años, Nintendo optó por centrarse en
la fabricación de juegos.

La mala situación financiera pasó a mejor vida
en 1970, cuando Gunpei Yokoi, uno de los ingenieros de
mantenimiento de Nintendo, desarrolló por su cuenta un brazo
extensible
que llamó la atención de Yamauchi, quien decidió
comercializarlo ese mismo año bajo el nombre de Ultra Hand.
Esas navidades el producto se convirtió en todo un éxito, llegándose a vender
aproximadamente 1,2 millones de unidades.

Yokoi fue ascendido al área de
desarrollo de productos, a la que poco tiempo después llegó un joven programador
llamado Shigeru Miyamoto, el que para muchos (me incluyo) es el
mayor genio que ha parido la industria de los videojuegos.

En 1975,
Nintendo llegó a un acuerdo con Philips para distribuir en Japón la
Magnavox Odyssey, la primera consola de la historia. Aunque en
esos años la popularidad del ocio electrónico, y de las consolas en particular,
no tenía nada que ver con el actual, la compañía comenzó a adentrarse en este
sector y ya en 1978 produjo su primer videojuego, Computer
Othello
.

A éste le siguieron obras maestras como Radar
Scope
o Donkey Kong, cuya gran aceptación llevó a los
responsables de Nintendo a dar su aprobación para que se desarrollara una
consola de 8 bits a la que llamaron Nintendo Entertainment System
(NES)
y que pusieron a la venta en 1983. El resto es de sobra conocido


(visto en Abadía Digital
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