Los 10 aparatos electrónicos más importantes

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Los 10 aparatos electrónicos más importantes

Mensaje  Admin el Dom 21 Jun - 11:56

Es el momento de echar la vista atrás y comprobar los avances en los
dispositivos más influyentes que han tenido lugar en nuestra época. Se han
seleccionado 10 aparatos que han determinado nuestra vida de un
modo u otro pero escogiéndolos desde el ámbito electrónico, que es la seña de
identidad que ha caracterizado la era de la información.

Apartando al
ínclito transistor, que suele aparecer en todas las listas típicas sobre el
tema, nos vamos a centrar en aparatos más “humanos”, que todos podemos usar
fácilmente y darle una utilidad práctica inmediata. Por supuesto, se podrían
crear listas con otros inventos tan influyentes como los que proponemos, pero
por lo pronto, nosotros nos conformamos con estos diez y les damos un repaso
para que disfrutéis de los recuerdos nostálgicos.
El ordenador
personal


Motor, corazón y centro neurálgico de la era digital.
Comenzaron su andadura a finales de los años 70, con aquellas primeras unidades
“caseras” que habían reducido mucho el tamaño de los grandes computadores de la
década anterior. El Scelbi, Mark-8 Altair, IBM 5100, Apple I y II,
TRS-80, y el Commodore Pet
fueron los modelos pioneros en ordenadores
domésticos. Inicialmente existían muchos problemas de compatibilidad, teclados
infumables, no habían inventado el ratón, los monitores no conocían el color y
toda una serie de desventajas que las relegaron a simples calculadoras gigantes
que además, resultaban demasiado caras. IBM rebajó los precios hasta límites tan
razonables que empezaron a extender sus ordenadores a la gente. El IBM PC, presentado en agosto de 1981 dio comienzo a la
carrera armamentística informática que sigue en nuestros días. Luego entró en
escena nuestro inevitable Microsoft y realizó la jugada maestra de la historia:
MS-DOS y posteriormente, Windows, sistema
operativo universal que culminó en un dominio aplastante del mercado pero que a
su vez permitió la extensión masiva de los ordenadores personales en la sociedad hasta convertirse en
un elemento indispensable sin el cual no comprenderíamos la revolución
tecnológica actual.

El IBM 5100 ya comenzaba a despuntar como
ordenador de sobremesa

La grabadora de
Video


El primer monstruo que comenzó a dar miedo a la industria
de contenidos. Los aparatos de video de aquellos primeros tiempos resultaban
pesados, molestos y farragosos con tanto avance y rebobinado. Sin embargo,
constituyeron la primera piedra del intercambio de material audiovisual y, por
supuesto, del avance de la propia economía de la cultura del ocio. En
1950 ya se podía grabar
todo lo que aparecía en televisión y también
las películas que nos alquilábamos del videoclub. La guerra de formatos
protagonizada por JVC con su VHS y Sony con su Betamax aun se cita
hoy como ejemplo de batalla comercial cruenta, modelo de las brutales
hostilidades que existen entre grandes marcas. Entonces perdió Sony y el VHS
pasó a convertirse en el estándar de la industria, pero aquellos enfrentamientos
terminaron por aclararse y el video se convirtió en un bien común que no podía
faltar en ningún hogar. Después siguieron los DVD y finalmente el Blu-Ray, formato que esta vez impuso Sony tras un agrio
enfrentamiento con el HD-DVD de Toshiba. Sea como fuere, el video pasó a formar
parte de la historia de la tecnología doméstica y hoy día casi no existe nadie
que no tenga algún aparato de reproducción de video.

El padre de los actuales grabadores de
DVD

La consola de videojuegos

Dice el
proverbio que los hombres sólo se diferencian de los niños en el precio de sus
juguetes (aunque últimamente ni eso). Fue en 1975 cuandoMagnavox y
Atari presentaron el famoso Pong
, que consistía simplemente en una pantalla
negra, un cuadrado blanco, dos palitos en cada borde y una pelota que rebotaba
en los palitos a modo de juego de tenis muy básico. Desde entonces, la industria
del videojuego se ha mantenido como una de las más resistentes a la recesión
económica, dando fe de que siempre se ha considerado casi un bien de primera
necesidad. Y es que el juego a veces puede resultar tan imprescindible como la
comida. No sólo de pan vive el hombre, dicen. Actualmente, la calidad y variedad
de los juegos resulta apabullante. Cada vez se parecen más a la realidad,
construyendo entornos virtuales tan vívidos que nos
sumergen en la acción como si de la propia vida se tratase.


Lo divertido que pueden llegara ser dos palitos y
una pelota

El módem

Primera vía de conexión
del mundo con Internet. No podía faltar en esta colección de aparatos
influyentes de la era digital. A través de sus “baudios” nos conectábamos a la
Red a velocidades que entonces nos parecían estratosféricas. Desarrollado en
1981 por Hayes Communications, el módem permitió la
comunicación bidireccional entre personas y propició la masificación de Internet
en la sociedad. Una vez cumplida su función de pistoletazo de salida, dejó paso
a sistemas mucho más potentes pero que en esencia funcionaban de
modo similar en la transmisión de datos.

¿Quién no recuerda el ruidito que hacían al
conectarse a la Red?

El ratón de
ordenador


Nunca una cosa tan simple revolucionó tanto una
sociedad. Desarrollado inicialmente en los años 60 no fue hasta
pasadas dos décadas cuando despegó definitivamente, convirtiéndose en un
elemento fundamental de los ordenadores personales. Le llamaron “ratón” porque
su aspecto recordaba mucho al simpático roedor. Consiguió hacer mucho
más fácil el uso de los PC
y la gente de la calle se enamoró
rápidamente de este artefacto. Atrás quedaban los complicados manejos mediante
combinaciones de teclas y menús textuales. El ratón mejoró la experiencia digital y se transformó en la
piedra angular de las interfaces del ordenador junto con el teclado. Hoy día
sigue en activo y con una salud de hierro, a pesar de los intentos de sustituirlo con mecanismos teóricamente muy avanzados pero que
no han logrado desplazar a este utilísimo dispositivo.

La
impresora láser


Parece que nos hemos saltado un paso, pero no.
Está claro que las impresoras fueron en sus orígenes un artefacto que impulsó de
modo notorio el avance de la era de la información. En nuestras propias casas
podíamos disponer de cualquier escrito como si de una imprenta se tratase. Pero
han sido las impresoras de tecnología láser las que han disparado
el avance definitivo a este dispositivo tan útil. Han logrado
rentabilizar al máximo las operaciones de impresión de miles de oficinas. Sus
rendimientos son fastuosos y la calidad de sus acabados realmente profesionales.
Todo ello a un coste muy bajo y asumible por cualquier empresa. La tecnología láser ha generado un nuevo avance en materia de
impresión
pues apenas necesitan mantenimiento y nunca te tienes que
preocupar de los inyectores.

La impresora láser ha propiciado la imprenta
doméstica

El ordenador portátil

Su desarrollo
se produjo prácticamente a la par que los ordenadores de escritorio, pero en sus
inicios, resultaban enormemente caros y poco asequibles al público. En 1970 ya
aparecieron los primeros portátiles pero sus baterías pesaban como ataúdes de
plomo y su potencia no andaba muy boyante en cuestiones de cálculo. Al principio tampoco competían con los ordenadores de
sobremesa
, pero a partir de los años 90, la tecnología permitió encoger el
aparato a la vez que aumentaba su potencia (la filosofía básica de la era del
microchip). Los precios seguían separando ambos mundos pero la llegada de la
crisis hizo caer las diferencias y hoy día puedes adquirir un portátil sin
demasiado esfuerzo. Tanto es así, que una gran cantidad de gente dispone tanto
de ordenador de sobremesa como de unidad portátil. No son excluyentes (por
ahora) aunque la potencia de los más diminutos casi alcanza ya la del monstruo del salón.

La estética y potencia de los portátiles ha
evolucionado mucho

La cámara digital

La primera cámara digital registrada fue desarrollada por la
empresa Kodak, que encargó la construcción de un prototipo al
ingeniero Steven J. Sasson en 1975. Esta cámara usaba los
entonces nuevos sensores CCD desarrollados por Fairchild Semiconductor en 1973.
Su trabajo dio como fruto una cámara de aproximadamente 4 kg y que hacía fotos
en blanco y negro con una resolución de 0,01 megapíxeles. Desde entonces, la
revolución digital ha arrollado a las cámaras analógicas de toda la vida y las
ha relegado al olvido, en el fondo del baúl de los recuerdos. Parecía imposible
que un arte tan extendido y tan consolidado como la fotografía se viera
tambaleado tan intensamente por un aparato de esta categoría. Los detractores
siempre han defendido la magia de lo analógico para defenestrar las
posibilidades de lo digital, pero poco a poco han perdido la batalla hasta
encontrarse ellos mismos disparando fotos con sofisticadas cámaras con sensor CCD o
CMOS
que no tienen nada que envidiar a sus homónimas de emulsión. La
química deja paso a los bits. Puedes hacer todas las fotos que quieras sin
gastar nada en revelados y además puedes modificar cualquier parámetro de la
instantánea mediante programas especializados que te permiten hacer cosas
realmente alucinantes.

La primera cámara digital tenía una resolución
1000 veces menor que ahora

El teléfono
móvil


Este si que ha revolucionado el mercado hasta límites
insospechados. En apenas 25 años han evolucionado de forma brutal hasta
convertirse en los aparatos de alta tecnología y pequeño tamaño que son hoy. El
Motorola DynaTAC, fue el primer teléfono móvil en
1983 y pesaba la tremenda cifra de 780 gramos,
Casi un kilo de teléfono, con aspecto de ladrillo y un maletín aparte que
contenía la batería para poder hablar durante no mucho rato. En sus inicios, el
teléfono móvil era tan caro que sólo se lo podían permitir los altos ejecutivos
y los ricos ostentosos. La gente se asombraba al ver a un tipo encorbatado, con
el pelo engominado, pararse en medio de la acera y hablar por aquel artefacto
enorme pero sorprendente. Al poco tiempo comenzó la carrera desenfrenada por
poseer el móvil más pequeño y más avanzado, hasta llegar a nuestros
días, que existen más teléfonos que personas en el país. Muchos han tratado de
resistirse a los encantos de este aparato pero el progreso no se para ante nadie
y la mayoría ha claudicado ante este pequeño muestrario de tecnología inalámbrica. A veces puede
resultar tremendamente molesto, pero no podemos vivir ya sin nuestro
celular.

Entonces se les llamaba "El Ladrillo", no se
entiende muy bien por qué...

El smartphone

Se
ha convertido en el punto donde convergen todas las tecnologías digitales del
momento. IBM sacó el primero en 1993 y le llamó Simon, aunque
seguramente no pensó en las repercusiones que tendría su invento. En un aparato
del tamaño de un paquete de cigarrillos te encuentras con un teléfono móvil, una
cámara digital, una de video, un GPS, un ordenador y acceso a Internet con
gráficos de cierta calidad y velocidad de conexión sorprendente. Representa a
todos y cada uno de los máximos exponentes de la era digital. Todo en un pequeño
dispositivo, manejable y sencillo de utilizar. El
smartphone
(teléfono inteligente) pone nerviosa a la industria de aparatos
electrónicos. Puede llegar el día que dejemos de comprar cámaras digitales,
portátiles y demás elementos parecidos puesto que nuestro Smartphone los llevará
todos incorporados y con una calidad similar. Aún son algo caros y los planes de
acceso todavía onerosos, pero con la velocidad con que avanza el mundo digital,
no sería nada extraño que en poco tiempo dispongamos de un Smartphone del mismo
modo que ahora poseemos un teléfono móvil.

Seguramente habrá otros
aparatos electrónicos que se puedan colar en la lista, ¿Cuál nos faltaría
incluir, según vosotros? ¿Los robots? ¿El GPS?¿El LCD? ¿El papel higiénico
digital? (Quien sabe, a lo mejor los robots llega un día que se parecen
demasiado a los humanos)

Enlaces Fuente: Digital Trends

(Visto en Neoteo)
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