Microsoft Word cumple 25 años: esta es su historia

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Microsoft Word cumple 25 años: esta es su historia

Mensaje  Admin el Dom 9 Nov - 10:40

El 25 de octubre, Microsoft Word, uno de los programas más conocidos del
mundillo de la informática, cumplirá un cuarto de siglo. Mucho tiempo ha
transcurrido desde que fuera concebido, así que creo que es el momento idóneo
para repasar cuáles fueron sus orígenes y cómo se las ingenió Bill Gates para
comercializar bajo la marca Microsoft el procesador de textos por excelencia.
Comencemos:

En 1974 Charles Simonyi y Butler Lampson desarrollaron en el
Xerox Palo Alto Research Center un procesador
de texto desconocido hoy en día pero que ha pasado a la historia al ser el
primer programa de este tipo que utilizó una interfaz de usuario tipo WYSIWYG
('what you see is what you get'). ¿Su nombre? Bravo.

Fue
programado para la Xerox Alto,
una computadora totalmente revolucionaria para la época que destacó por ser la
primera en contar con una interfaz de usuario gráfica (GUI) y por incorporar un
ratón. Se fabricaron 2.000 unidades que se distribuyeron por universidades y
centros de investigación estadounidenses pero, a pesar de sus avanzadas
características técnicas, nunca se llegó a comercializar.
En 1981, un tal Bill Gates contrató
a Charles Simonyi
para una empresa por aquél entonces semidesconocida
llamada Microsoft y un par de años después le encargó la creación de una serie
de programas que permitieran trabajar a los usuarios de los ordenadores de la
época con bases de datos, hojas de cálculo y textos.

Ante tal tesitura,
Simonyi reclutó a Richard Brodie, un antiguo empleado de Xerox, y le encomendó
que, a partir de las ideas y conceptos que habían plasmado casi una década atrás
en Bravo, se encargara de las labores de programación y picara código hasta
conseguir las aplicaciones que le había encargado el bueno de
Gates.

Dicho y hecho. Brodie se puso a trabajar en este proyecto el 1 de
febrero de 1983. Apenas 8 meses después, finalizó el desarrollo de un programa
al que bautizó como Multi-Tool Word. El nombre pareció demasiado
complicado en las oficinas de la compañía de Seattle y decidieron
llamarlo simplemente Microsoft Word
.

El día 25 de ese mismo mes
de octubre se puso a la venta. Había nacido Microsoft Word, el producto más
conocido de la multinacional estadounidense junto con la saga de sistemas
operativos Windows. Fue el primer procesador de texto en incorporar fuentes en
cursiva o textos en negrita pero aún así sus comienzos no fueron nada
espectaculares.

Aunque hoy en día este programa es un súper ventas, un
cuarto de siglo atrás su popularidad no tenía nada que ver con la actual y los
consumidores preferían otras opciones hoy prácticamente olvidadas como WordPerfect. No fue hasta
1985, cuando Jeffery Harbers, a petición expresa de Gates, lideró un equipo que
se encargó de llevar Word a Macintosh que este programa se convirtió en un
éxito. Hoy puede sorprender, pero durante 4 años la versión más vendida fue la
de Mac y no la de MS-DOS.

Hubo que esperar hasta 1989 para ver la primera
versión de Word para Windows. Su interfaz de usuario se fundamentó en los
desarrollos que se habían venido creando para los ordenadores de Apple en esos
años y su precio de venta, atención, se fijó en 500 dólares de la época.
Con la
llegada primero de Windows 3.0 y posteriormente de Windows 95, NT, 98, ME, 2000,
XP, 2003 Server y Vista el dominio en los escritorios de Word, ya formando parte
de la suite ofimática Office, se ha ido acrecentando hasta convertirse en poco
menos que un estándar para millones de personas en todo el mundo.

Por
cierto, si os ha interesado este artículo os aconsejo que le echéis un vistazo a
Evolución
gráfica de Microsoft Word (1989-2007)
, una entrada que publiqué
unos meses atrás y en la que incluí capturas de pantallas de todas -o casi
todas- las versiones de este programa que se han comercializado en los últimos
20 años.

(visto en Abadía Digital)
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