PCB123: Diseña placas de circuito impreso

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PCB123: Diseña placas de circuito impreso

Mensaje  Admin el Miér 8 Oct - 8:55

Para adquirir un software que permita diseñar placas de circuito impreso
hay que gastarse una pequeña fortuna. Muchos aficionados a la electrónica que no
desean realizar esa inversión utilizan PCB123, un programa gratuito que
nada tiene que envidiar a los de pago. Incluso, hasta puedes ordenar en línea
los PCB que has dibujado al fabricante.

Excelente vista previa del PCB terminado.
Dentro de la categoría
"programas _ que _ me _ ayudan _ a _ dibujar _ mis _ circuitos _
impresos
" hay una gran cantidad de paquetes disponibles, pero pocos pueden
ostentar a la vez buena calidad y un bajo precio. Posiblemente PCB123 sea
el que mejor se adapte a las necesidades de los aficionados y hobbistas. Además
de ser muy bueno en lo que hace (o ayuda a hacer), es completamente gratis. El
programa está pensado para llevar a cabo todas las tareas relacionadas con la
creación de un circuito impreso, desde el diseño del circuito
eléctrico
hasta la vista previa del PCB terminado.

Para
conseguir nuestra copia gratis de PCB123, debemos ingresar a la página Web del fabricante y
seguir el link "Downloads". Una vez que hemos accedido a la zona de
descargas, debemos ingresar nuestros datos, incluida una dirección de email
válida, ya que a esa casilla de correo se nos enviará, en pocos segundos,
un link desde el cual podremos descargar el instalador del programa. Son solo
6.7MB, así que en pocos minutos estarás listo para comenzar con la instalación
propiamente dicha. No hay mucho que decir de este proceso, que en nada se
diferencia de los cientos de programas que has instalado en tu ordenador.

El "tarifador", en la barra de herramientas.

PCB123 Layout V2
y Schematic

Al finalizar la instalación, verás un par de iconos nuevos
sobre el escritorio. El primero de ellos, llamado "PCB123 Layout V2" es
el acceso directo al programa encargado de realizar los diseños de PCB. Y el
otro, "PCB123 Schematic" es el que permite acceder al software de dibujo
de esquemas eléctricos. Ambos programas están muy relacionados, ya que los
esquemas dibujados en el segundo pueden ser convertidos de forma automática
(o casi) a su correspondiente placa de circuito impreso. Esto se hace,
una vez dibujado el esquema, desde la opción "Design -> Convert To
Layout
". Desde allí se invoca una sesión del PCB123 Layout que carga nuestro
diseño y lo rutea de forma automática. Es muy probable, sobre todo si tu
circuito es algo complejo, que luego debas modificar algunas pistas a mano para
que el resultado sea óptimo, pero es indudable que esta opción ahorra mucho
tiempo y, como mínimo, proporciona un diseño base sobre el que trabajar.

Más de 100.000 componentes para tu proyecto.
PCB123
Schematic
es un verdadero entorno de desarrollo de proyectos electrónicos.
La tarea que permite realizar va más allá de un simple dibujo de nuestro
circuito. Cuando arrastras componentes a la hoja de trabajo o estableces
conexiones entre ellos, el programa va generando una lista ("netlist") que se
utiliza luego para realizar verificaciones de la conexión y tipo de cápsulas de
los componentes (entre otras cosas). Esta lista es utilizada luego por PCB123
Layout
para crear el circuito impreso.

PCB123 Schematic.

Más de 100.000 componentes
La
biblioteca de componentes es bastante amplia, y si bien no la hemos recorrido en
su totalidad, hemos visto que los componentes habituales (circuitos integrados
TTL y CMOS, transistores, resistores, condensadores, diodos, etc.)
de los modelos las comunes están a allí. Además, existe una biblioteca con
más de 100.000 componentes adicionales disponibles en forma gratuita. Las
características de cada componente son editables, lo que permite que, en el
improbable caso de que necesites algo que no esté en la librería, puedas
"fabricarlo" a partir de otro similar.

PCB123 Layout permite
trabajar de forma "artesanal", esto es, ubicando manualmente los
componentes y trazando las pistas que los conectan entre sí; o bien de forma
automática. La función "autoroute" se encarga de, dada una serie de
componentes y sus conexiones, dibujar de forma automática el circuito impreso.
El usuario debe decidir algunas cuestiones, como el número de capas que va a
tener el PCB (hasta 6) y el programa hace el resto. No se puede decir que sea
perfecto (ningún programa de este tipo es 100% infalible) pero hace un muy buen
trabajo, comparable al de programas que cuestan miles de euros.

Un fallo: solo está disponible en inglés.
Dado que se trata de
un producto proporcionado por una empresa que también se encarga de la
fabricación de PCB en forma industrial, incorpora en su barra de herramientas
una especie de "tarifador" que automáticamente calcula el costo que tiene
para el usuario mandar a construir la placa que está dibujando. En caso de estar
de acuerdo con el "presupuesto" generado, desde allí mismo puede efectuarse el
pedido y, a los pocos días, se recibe el producto
terminado.

Definitivamente se trata de un buen programa, ideal para
aficionados o estudiantes que quieren iniciarse en las técnicas de diseño y
construcción de circuitos impresos. El hecho de ser gratuito no implica que
tenga poca potencia o carezca de alguna herramienta indispensable. Es evidente
que el negocio de PCB123 pasa por la captación de clientes para su
empresa de fabricación de placas de circuito impreso, por lo que el programa
actúa como un (muy buen) vehículo publicitario. Solo podemos, los
hispanohablantes, encontrarle un fallo: solo se encuentra disponible en
idioma inglés.


Enlaces relacionados:
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